Su concha es mayor en sentido transversal. Las pinzas del primer par de patas son alargadas y puntiagudas, con pequeños dientes y los otros 4 pares terminan en punta. El diámetro mayor del animal puede alcanzar los 8 cm.. Su color es verde oliva o amarillenta y apardazada, más claro en la parte posterior. La ventral es rojiza.
  
Vive a poca profundidad sobre fondos arenosos y de barro, preferentemente en las aguas tranquilas de las ensenadas y estuarios. Alguna vez pueden aparecer también en las playas.
Es muy voraz y agresivo (de ahí su nombre científico "maenas" que significa rabioso). Se alimenta de todo lo que puede atrapar en el fondo del mar, vivo o no, incluso abriendo con sus fuertes patas las conchas de muchos bivalvos.

Justo después de la muda, con un crecimiento discontinuo, alcanza la madurez sexual.
 Se captura con nasas para consumo o para emplearlo como cebo para la captura de otras especies.